Viernes de oración… y negocios en Jordania

Eran las once de la mañana y en las calles de Salt no había mujeres. Aquí y allá, en la avenida principal o en los callejones, eran hombres los que le daban un poco de vida a esta localidad del oeste de Jordania. Algunos esperaban –cualquier cosa– bajo la sombra de un árbol, sentados en el parque o recargados en un poste. Otros se encargaban de extender una alfombra roja, larga y polvorienta frente a una mezquita ubicada en la entrada de la ciudad. Varios niños aparecieron por el lugar. Pero ni una mujer.

Era viernes y para los musulmanes, que en Jordania representan el 97 por ciento de los nueve millones de habitantes, los viernes son días de oración comunitaria. Poco antes del mediodía los hombres se congregan en las mezquitas y fuera de ellas para escuchar la prédica del imán y orar. De acuerdo con el Corán, la asistencia es de carácter obligatorio para los hombres adultos; las mujeres, dicen que por recomendación del profeta, realizan el ritual de oración en sus casas.

Con el fin de que nadie pierda la oportunidad de asistir, en los pueblos y ciudades del país los viernes se suspenden el servicio de transporte urbano, las actividades en centros educativos de todos los niveles y en las dependencias de gobierno. Muchas tiendas, talleres y sitios de entretenimiento también permanecen cerrados. De modo que por la mañana, las ciudades dormitan como en un domingo mexicano.

Processed with VSCOcam with f2 preset
El mercado luce vacío durante el viernes por la mañana. Foto: Oziel Gómez

El aspecto de Salt, sin embargo, no varía demasiado el resto de la semana. Poco queda del esplendor que poseyó hace más de un siglo. Ubicada junto a la carretera que antiguamente conectaba Ammán con Jersualén, fue utilizada por los otomanos como centro administrativo de la región que hoy forma parte del Reino Hashemita de Jordania. Todo cambió después del fin de la Primera Guerra Mundial, durante el reinado de Abdullah I, bisabuelo de actual rey, cuando se decidió desplazar el núcleo de las actividades económicas y políticas del reino 25 kilómetros hacia el norteste, a la ciudad de Ammán. A partir de entonces Salt comenzó a perder su brillo. Hoy, de vez en cuando, un grupo de turistas o arqueólogos recorren sus calles y sitios más importantes. Pero no en viernes: este es el día especial de adoración.

Processed with VSCOcam with m3 preset
Una de las colinas sobre las que fue construida Salt. Foto: Oziel Gómez

La voz del imán sale con un timbre metálico por el altavoz instalado en la punta de un minarete de la mezquita principal. Los hombres que deambulan por las calles aledañas y en los parques se detienen para escuchar la prédica. Guardan absoluto silencio y se limitan a mirar en cualquier dirección. Algunos, muy pocos, se atreven a conversar. Lo hacen con discreción, en voz baja, pues lo que ahora se escucha por la bocina es la lectura del Corán, el libro sagrado del Islam que contiene las enseñanzas de Mahoma recopiladas por sus discípulos después de que murió.

Cuando llega el momento de orar los asistentes sacan una pequeñas alfombras que a continuación desenrrollan y extienden frente a ellos. Algunos, a falta de algo más adecuado, utilizan sus chaquetas. Posteriormente se descalzan y comienzan el ritual de oración. Como lo indica el Corán, lo hacen en dirección al suroeste, hacia La Meca, la ciudad santa y cuna del Islam.

Arrodillados frente a una barbería cerrada, varios niños imitan los movimientos de sus padres. Se inclinan hacia adelante hasta que su frentes tocan el suelo, se enderezan, se levantan y se vuelven a arrodillar. Resulta gracioso notar en sus caras el reflejo de la lucha que libran en su interior entre la reverencia que intentan imitar y la prisa por divertirse típica de la edad. Lo que gana finalmente –incluso en los mayores– es la curiosidad: un grupo de turistas que pasan por el lugar cautiva las miradas de los devotos, que sin embargo no dejan de mostrarse serios. En general, salvo cuando el imán recita algunas suras –versos del Corán–, lo que reina es el silencio, la calma.

Processed with VSCOcam with b1 preset
Foto: Oziel Gómez

Son más de las doce del mediodía y el sol cae sobre la cúpula de la mezquita central y se extiende por los techos de todo la ciudad. Ha transcurrido casi una hora desde el inicio de la ceremonia y la voz del imán comienza a sonar con más ímpetu que antes. Se cuela por las ventanas junto a la brisa fresca típica del país, rebota entre las casas de ladrillo sin pintar, sube y baja por los callejones de esta ciudad construída sobre tres colinas. Todo es inundado por los versos que resuenan y resonarán en las mezquitas del todo el mundo a esta hora.

Y entonces, de un momento a otro, termina el servicio. Y entonces, casi de inmediato, Salt se transforma. En pocos segundos, decenas de hombres salen a la desbandada de la mezquita y se riegan por las calles. Los que oraban en los callejones se despabilan y relajan la expresión de sus rostros. El bullicio se impone por nocaut al silencio y se instala en cada esquina y banqueta. Ahora aparecen los vendedores. No han transcurrido más que un par de minutos y ya exhiben sus mercancías acomodadas de cualquier forma y directamente en el suelo: zapatos usados, fundas para celulares y cobijas.

Los clientes, los mismos hombres que segundos atrás oraban en silencio, se agolpan a su alrededor. Parece que es regla básica hablar en voz alta. Altísima. Ofertan, regatean y rechazan las propuestas. Pagan, reciben el cambio y se marchan a husmear en el siguiente puesto. Las alfombras polvorientas han sido sustituidas por mesas y estantes en los que se exhiben frutas, verduras, alimentos y productos de todo tipo. En un instante, la calle se ha llenado de carros, de ruido y –¡oh!– algunas mujeres. Aquí vienen bajando por la calle hacia el mercado tomadas del brazo de sus maridos con el cabello y las orjeas cubiertas por el hiyab. En sus rostros se adivina un discreto entusiasmo mientras son acariciadas por el sol de mediodía.

Minutos más tarde estarán yendo de un lado para otro cargando sus bolsas, revisando con avidez cada anaquel de frutas en busca de la mejor pieza, la más barata, la más dulce. Los comerciantes gritarán con fuerza invitando a todos a pasar. Cada uno hará su oferta y mostrará sus mejores productos. De la calma que imperaba hace unos minutos no quedará sino un recuerdo que terminará por diluirse en el alboroto del mercado.

El final del sermón solo ha marcado el inicio de una febril actividad comercial. La hora de la oración ha sido reemplazada de inmediato por la hora del mandado, de hacer las compras, de surtir la despensa. Salt se ha despabilado. ¡Y de qué forma! Ha dejado claro que bajo el sol, incluso en el viernes más sagrado, hay tiempo para todo: para la oración ferviente y para los negocios.

-Texto publicado originalmente en elbarrioantiguo.com

Velas en Jordania por una Franja de Gaza en tinieblas

Las velas iluminaban tenuemente una de las esquinas de la Rainbow Street en el corazón de Ammán, la capital del Reino Hashemita de Jordania. Vistas de cerca no eran sino hileras de llamas mecidas por el aire que soplaba con suavidad en aquella zona de cafés y pubs anegados por el humo dulzón de los narguiles. Sin embargo, bastaba con retroceder un poco y echar una mirada a distancia para que a la memoria vinieran los videos y las fotos que mostraban las explosiones, el miedo y el llanto, el polvo, los escombros y las vidas interrumpidas a golpe de metralla. Aquellos cientos de velas dibujaban en árabe la palabra “Gaza”.

Los jóvenes que las habían encendido, muchos de ellos de ascendencia palestina, se abrazaron formando un semicírculo y comenzaron a cantar versos en los que se distinguía de vez en vez la palabra Palestina. Era una noche fría y algunos se cubrían con kufiyas –el pañuelo tradicional palestino– de cuadros rojos y blancos. Varias mujeres se acercaron al grupo para acompañar las estrofas con sus aplausos.

Aquél era un intento de desempolvar el recuerdo de la destrucción que las bombas israelíes habían causado en la Franja de Gaza durante la operación Margen Protector en 2014. Sin embargo, durante la hora y media que los jóvenes permanecieron en aquella esquina solo la cámara de un medio local captó la escena, unos pocos turistas extranjeros les dedicaron una mirada curiosa antes de continuar el paseo de viernes de noche y algunos habitantes locales se detuvieron para tomarse fotografías. Un vendedor ambulante de té se acercó a tomar, sin permiso ni discreción, una vela para iluminar su puesto móvil. Aparte de eso, nada más.

¿Había valido la pena reunirse para encender velas y entonar canciones? Aparentemente a pocos les importaban. Además, hacía varios meses que el último ataque israelí a gran escala contra la Franja de Gaza había terminado. En los medios ya no se hablaba de los 50 días de bombardeos contínuos sobre una población de 1,8 millones de personas hacinada en un territorio de apenas 365 kilómetros cuadrados (algo así como los habitantes de Guadalajara embutidos en la ciudad de Tapachula). El mundo había superado los 1,454 civiles palestinos muertos y encontrado algo nuevo de qué hablar. De modo que, ¿para qué rumiar la tragedia?

La respuesta llegó en una mezcla de árabe e inglés: “Fi Gaza mafi electricity”, dijo un joven. En Gaza no hay electricidad. “El mundo tiene que ver esto”, añadió otro. Aquellas dos frases encerraban en sí mismas argumentos inapelables sobre la necesidad de aquél mítin en memoria de Gaza. Sí, el mundo tenía que saber o, mejor dicho, recordar: había olvidado no solo la destrucción causada en el pequeño territorio palestino, sino las consecuencias que la población seguía sufriendo incluso varios meses después (cortes diarios de luz de hasta 18 horas, insuficiencia de servicios médicos y abastecimiento de agua por daños en infraestructura, entre otros).

Velas contra el olvido eran aquellas. Canciones y aplausos contra esa desmemoria que ya tanto daño le ha hecho al mundo. Productos de una esperanza innagotable: de que alguien vea, que alguien escriba, que alguien lea. Y que ante esto alguien recuerde y ese recuerdo lo haga sentirse incómodo, empático con las víctimas de la sinrazón, motivado a hacer algo.

En todo el mundo se lucha como se puede contra esta amnesia que padecen nuestras sociedades: con manifestacione, mítines, memoriales, libros y fotografías. Pero también con velas, canciones y aplausos. En plazas, teatros o en oscuras esquinas. Motiva por igual a palestinos, mexicanos, ugandeses, armenios, kirguises, japoneses… esta misma esperanza reconfortante de que al mantener viva la memoria eventualmente, masacres como aquellas, olvidos como aquél, no vuelvan jamás a producirse.

-Texto publicado en elbarrioantigo.com

Consumidores compulsivos de información #RedesSociales

Mayor acceso a la información debería traducirse en ciudadanos más informados y no en consumidores compulsivos sin criterio.

“Esta tipa es una maldita abusiva y ladrona”, comenta alguien en Facebook bajo la imagen en la que aparece una mujer de cabello castaño y tez clara. “Vamos a exhibirla compartiéndolo y boicotear sus productos”, agrega otro usuario. Sobre la fotografía se lee: “Francesa patenta bordados oaxaqueños. Indígenas ya no podrán hacer su ropa”.

La mujer a la que se refiere Jesús Fuentes, autor del texto, y contra la que despotrican los usuarios, es Isabel Marant, una diseñadora de moda originaria de Francia. Alguien más arremete: “No soy mexicana pero estos perros –los franceses– me indigna buscan cualquier excusa para robar! Después preguntan x que los odian (sic)”.

En una semana el texto, publicado originalmente en el blog hechoinformativo.com, es compartido en Facebook 13 mil 200 veces, recibe 14 mil 300 “Me gusta” y más de mil 700 comentarios. Estos últimos van desde propuestas para vetar la entrada de Marant a México hasta evocaciones de la Guerra de los Pasteles entre México y Francia en 1838. Alguien incluso defiende la agresividad de las opiniones: “Vino a robar el talento de una cultura indígena mexicana!! Así q están justificados los comentarios a mi humilde parecer!! (sic)”. Varios de los usuarios que intentan apaciguar los ánimos terminan involucrados en ardientes debates sobre moral y leyes.

Poco importa que la fuente de la noticia sea el mismo blog que días atrás “confirmó” el –supuesto– inicio de la tercera guerra mundial o que publicó el “escalofriante” mensaje del grupo yihadista Estado Islámico dirigido a los mexicanos. Ambas informaciones falsas; pero ambas con un número alto de “Me gusta” y comentarios.

La noticia sobre la compra de la patente, como era de esperarse, también resultó falsa. En realidad, la diseñadora fue acusada de plagio por el gobierno municipal del pueblo oaxaqueño de Santa María Tlahuitoltepec en junio de este año, y no de haber comprado los derechos de autor de la prenda y exigir que se prohibiera su fabricación en México, como menciona el texto.

Con esta invención se eliminó la diferencia que hay entre plagiar un diseño y adquirir los derechos de autor de una blusa tradicional y exigir que se prohíba que las personas de esta comunidad la produzcan sin pagar por concesiones. Por eso, cuando Marant desmintió el rumor a través de su cuenta de Facebook, se desató otra lluvia de insultos y acusaciones del mismo tipo que las anteriores.

Este hecho no es algo aislado. La dinámica parece ser tendencia: la condena, casi sin tiempo para replicar, de personas, actos y situaciones en función de un título o una imagen publicada en las redes sociales. Y nada más. Basta con leer el encabezado de una “noticia” publicada en alguna red social para que los usuarios la den por cierta. Y no solo eso: lo que viene a continuación es una ola de indignación y furia muy similar a la que se desató bajo la imagen de la diseñadora francesa en las últimas semanas.

Fue como si el patriotismo resurgiera junto a una explosión de empatía sin precedentes, pero matizado por un enojo ciego. Los miles de “Me gusta” y “Shares” generaron un ciclo difícil de romper al propagar el rumor y reafirmar así la percepción de su veracidad.

Estas acciones parecen una réplica del comportamiento que anteriormente tenía el televidente común. Ese que con leer el titular de un noticiero daba por sentado que se trataba de una verdad. El “lo vi en la televisión” ha sido complementado con un “lo leí en tal o cual red”.

Es un fenómeno interesante. Hace una década la televisión, por ser un medio al que solo tenían acceso ciertos grupos y personajes, ejercía, entre otras cosas, la función de validador –confirmaba como cierto lo que transmitía–. Hoy ese puesto es compartido con las redes sociales, a pesar de que estas estén al alcance de cualquier persona con cualquier intención.

Con la misma facilidad se publica una noticia sobre la quema de un campamento de refugiados sirios, la venta de los derechos del himno nacional mexicano, el regreso del “robachicos” o, más recientemente, la adquisición de la patente de la blusa tradicional mixe. Sin importar su veracidad, en cuestión de horas, de muro en muro, el dato ya ha dado la vuelta al mundo.

El problema, sin embargo, no es la facilidad para “viralizar” información (en ocasiones resulta positivo e incluso necesario), sino lo que subyace a la furia que miles de usuarios dejaron fluir en sus comentarios como respuesta a datos falsos: una falta generalizada de criterio y capacidad de análisis.

Aunque nadie está exento de la exposición a datos tergiversados o incluso inventados –la red, carente de filtros, está llena de ellos–, al mismo tiempo todos pueden evitar caer en el juego de las informaciones falsas y la furia y miedo infundados que se pueden desencadenar.

“El diablo está en los detalles”, dice el dicho. Y los detalles integran también el contexto. Por eso en RedesQuintoPoder recomendamos a los usuarios de redes sociales que se tomen el tiempo: den clic a la liga, analicen el contenido, verifiquen la fuente y comparen la información con la de otros sitios serios y oficiales.

Una ciudadanía bien informada fortalece la democracia. De otro modo, el acceso a la información que tenemos no se traduce en ciudadanos conscientes sino en consumidores compulsivos sin criterio.

Lo peor que les puede pasar al verificar información antes de compartirla en sus redes es construirse una versión más integral de la verdad y seguramente evitarse un dolor de cabeza por patentes que nunca se han comprado.

 

-Publicado originalmente en RedesQuintoPoder.

Las madres del frente

“Hijo, escucha, tu madre está en la lucha!” es un grito contra la desesperanza. Fue el grito de un grupo de madres de desaparecidos que caminaron al frente del contingente que marchó en Monterrey el 26 de septiembre para conmemorar el paso de un año desde la desaparición de los 43 normalistas de Ayotzinapa. Es, en otras palabras, un grito de combate. De amor.

DSC_0307
Los ojos de Lulú son negros como su cabello. Son negros y son bellos. Son ojos de madre, hermosos y enmarcados por dos líneas claras de delineador. El día de hoy lleva puesta una camiseta sobre la que se lee pregunta de sus días y sus noches: “¿Dónde están?”. Una duda que se atora en su garganta y se clava en su corazón desde hace cinco años, cuando desapareció su hijo Kristian Karim Dolores Huerta.

Sin tiempo para un adiós, un te amo o un último abrazo, se lo llevaron 12 días antes de que naciera su hijo. “No lo conoció”, comenta Lulú. Así, de un momento a otro, sin previo aviso, ella se quedó sin paz, vacía, y aquél bebé que aún no veía la luz, sin padre.

Este mes, Kristian cumpliría 25 años. “Kristian con K”, aclara Lulú y recuerda el día en que llegó al edificio del Registro Civil con su recién nacido en brazos y un solo nombre en mente: Karim, que en lengua árabe significa “generoso”. El otro nombre fue fruto de ese momento, casi una espontaneidad: Kristian. Kristian con K.

Sentadas junto a Lulú esta tarde de otoño están varias mujeres. Madres, esposas e hijas que al igual que ella forman parte de la organización Fuerzas Unidas por Nuestros Desaparecidos en Nuevo León (FUNDENL). En las gradas de concreto del foro al aire libre de la Alameda Mariano Escobedo, en Monterrey, comparten frituras y refresco mientras esperan que inicie la marcha del Día de la Indignación.

Es 26 de septiembre, y en varias ciudades de México, Estados Unidos y Europa se realizarán marchas y reuniones para conmemorar el paso del primer año desde la desaparición de los 43 normalistas y el asesinato de tres más en Iguala, Guerrero. Es también un aniversario más de la simulación del gobierno.

Y Lulú y las madres de la FUNDENL que marcharán con ella saben bien de simulación gubernamental. Así como saben de esta solidaridad y resistencia que las tienen una vez más aquí, uniformadas con sus camisetas negras, en la calle.

Los indignados de Monterrey

En realidad fueron pocos los indignados que marcharon en Monterrey el Día de la Indignación. Menos de 500 personas se reunieron en la Alameda Mariano Escobedo, ubicada en una de las ciudades más grandes del país. Ni siquiera 500 de los 6 millones y medio de habitantes.

DSC_0351

Anarquistas, comunistas, ferrocarrileros, artesanos, artistas emergentes, integrantes de colectivos de ayuda a migrantes en tránsito por México, familiares de desaparecidos en Nuevo León, maestros, estudiantes y curiosos. En fin, un puñado —muy reducido— de activistas y ciudadanos de todo tipo que comenzaron a llegar al parque desde las dos y media de la tarde.

Durante las próximas horas, la indignación colectiva floreció lentamente entre árboles y curiosos. Lo hizo con las canciones tradicionales y de protesta, las dramatizaciones que eran un intento de reproducir el dolor de no encontrar a un hijo, los foros sobre el fracking y las escuelas rurales mexicanas, la recaudación de firmas para Amnistía Internacional y la venta de artesanías y libros sobre sociología e historia.

De rato en rato, más o menos al unísono, se escuchaba un “¡Vivos se los llevaron, vivos los queremos!”. La frase se leía también sobre una lona atada entre un árbol y un poste que mostraba además las fotos de los 43 normalistas desaparecidos la noche de Iguala. Frente a esta, un grupo de niños decoraban galletas en forma de letras con las que formaron la palabra “Ayotzinapa”.

Minutos antes de que la marcha comenzara, un hombre de bigote abundante y sombrero de paja pasó al frente, tomó posición ante el micrófono y se dirigió a los asistentes que, aunque dispersos, ya eran más de un centenar:

“Decimos ya basta. No vamos ni podemos olvidar este crimen de Estado. Tenemos que estar claros y conscientes de que mientras existan estas autoridades, esta sociedad basada en la explotación, siempre el poderoso va a querer regar la tierra con la sangre de los más humildes, de los más pobres”.

Antorchas de esperanza
La marcha inicia justo al caer la noche. Al frente del contingente caminan Marta, Raquel, Lulú y otras mujeres de FUNDENL. ¿Cuántos pasos habrán dado ya en busca de justicia esos pares de tenis que llevan puestos? ¿Cuántos les quedan por dar antes de que sus corazones dejen de sangrar?

DSC_0244

Mientras caminan, lloran. Las lágrimas descienden por el camino de tantas veces. Lloran en silencio, casi con discreción. Pero entonces, con una fuerza que enchina la piel, convierten aquel llanto en un rugido, en un grito de amor, casi de combate: “¡Hijo, escucha: tu madre está en la lucha! ¡Hijo, escucha: tu madre está en la lucha!”.

En una mano llevan antorchas con las que iluminan simbólicamente el camino por el que avanzaba la caravana. En la otra, los retratos de quienes les hacen faltan. Hijo, esposo, hermano, padre: todos desaparecidos. Todos esperados. Todos antorchas de estas mujeres invencibles, guías de sus corazones a través del mismo y escabroso camino hacia la justicia que desde hace un año recorren los padres de los estudiantes de la Escuela Rural Raúl Isidro Burgos de Ayotzinapa.

—Ellos —los familiares desaparecidos, dijo Lulú— te tumban y te levantan.

A ella, la ausencia de su hijo Kristian, su desaparición sin tiempo para un último abrazo, la tumbó. Impotente y desgastada, durante varios meses vivió atada a calmantes y somníferos. Sin embargo, fue también él, su recuerdo siempre presente, quien le dio la fuerza para levantarse. Por eso hoy no sólo está en pie, sino que avanza al frente —junto a sus compañeras de lucha— del contingente que marcha rumbo el corazón de la ciudad de Monterrey para exigir justicia.

“Uno, dos, tres, cuatro”, comienzan a contar. Otras voces se suman: “quince, dieciséis, diecisiete… veintitrés, veinticuatro, veinticinco… cuarenta y uno, cuarenta y dos… cuarenta y tres, ¡justicia!”. Y levantan el puño cerrado y gritan todavía más fuerte. Justicia, piden. Al menos eso.

En menos de una hora, el contingente llega hasta la estatua de bronce de un torero, la denominada Plaza de los Desaparecidos. Las madres toman posición frente a las gradas. Mirarlas ahí, aferradas a la esperanza y a una fotografía, es una experiencia tan dolorosa como reconfortante. En medio de la barbarie, contra la que también se marcha esta noche, sus palabras son un oasis de amor y esperanza.

Palabras de una madre en la Plaza de los Desaparecidos
“Estamos indignados con problemas muy grandes, demasiado lejos como Siria, que también duele porque son humanos. Pero nosotros, nuestro México, el país que tanto amo, el que me representa todo lo que soy, está lleno de sangre.

“¿Y saben a qué le apuestan? A que nos cansemos. Le apuestan a que nos hartemos y no salgamos. Le apuestan a que estemos en el futbol, en las televisiones, pegados. A eso le apuestan.

“Es una delincuencia organizada, y nosotros no terminamos de organizarnos. A ustedes, a los militares, a los policías, si también se pierden, los vamos a buscar. Porque no debemos de estar solos; nos faltan muchos, nos faltan muchas, y hay muchos que ni siquiera han sido nombrados por miedo. El miedo nos está hundiendo, ¡y vale más vivir tres minutos de pie a toda una vida de rodillas!”.

—¡No están solas! ¡No están solas! —gritaron los manifestantes.

-Publicado en El Barrio Antiguo.

Fotoreportaje: “La noche entre fogatas”

A principios del 2014, al enterarse de un ambicioso proyecto entre el gobierno estatal de Veracruz y la empresa brasileña Odebretch, que incluye una presa hidroeléctrica que retendría el 90 por ciento del agua del río La Antigua, varios pueblos de la ribera iniciaron una resistencia para impedir su construcción. El 20 de enero instalaron un campamento-bloqueo sobre una carretera para obligar al gobierno a atender sus demandas. Este es un vistazo a una noche entre las fogatas y las carpas de la resistencia. La lucha por el río continúa.

Haz clic aquí para leer la crónica de aquella noche para El Barrio Antiguo.

IMG_0399 IMG_0387 IMG_0329 IMG_0318 IMG_0311 IMG_0371 IMG_0321 IMG_0306 IMG_0413 IMG_0427 IMG_0421 IMG_0408 IMG_0428

Beduinos: Amar el desierto

¿Cabe la modernidad entre las montañas y dunas del desierto jordano?

Entre dunas de arena rojiza y montañas rocosas, Faez conduce una vieja y ruidosa Toyota blanca. Cada vez que pisa el acelerador, el motor carraspea y un atrapasueños que pende del espejo retrovisor se agita de un lado a otro. Dos líneas perpendiculares quedan en el suelo y delatan el camino que Faez va creando a su paso por Uadi Rum en el desierto jordano.

DSC_0485

Ante este joven beduino de 26 años no hay ni calles, semáforos o automóviles. Solo kilómetros y kilómetros de arena y rocas que aquí forman colinas, acá mesetas y más allá cerrados cañones en los que se encharca el agua de los escasos aguaceros. En este terreno, que por su inmensidad confundiría hasta al más atento turista, Faez se desplaza sin ningún problema. Sabe a la perfección, por ejemplo, que al pie de esa roca —tan aparentemente igual a las otras— se gira a la derecha. Que luego se avanza por la planicie hacia el norte y en poco tiempo se llega a El Puente, una formación rocosa que bien merece su nombre.

De piel morena y barba escasa, nació y creció en este territorio que su familia ha habitado por más de 100 años. Sus antepasados emigraron junto a otras tribus nómadas desde el centro de la Península Arábiga —hoy Arabia Saudita— en alguna fecha olvidada del siglo xix, cuando Jordania no era sino un territorio más dentro del inmenso imperio otomano. Su familia, asegura orgulloso, sigue siendo una de las más famosas de este desierto.

***

El motor ahoga su rugido, el atrapasueños se sacude y la Toyota se detiene chirriando en la ladera de una duna. Los tripulantes, todos extranjeros, descienden con torpeza y otean el escenario. A pocos metros la arena se vuelve sólida y forma una extensa llanura agrietada y adornada pobremente por arbustos de un verde pálido. Al fondo se elevan afilados peñascos marrones tras los que el sol nace cada mañana. Los colores, las formas, la perfecta combinación que logran con el azul límpido del cielo, crean un cuadro asombroso. He ahí la “serena e impresionante belleza” de la que habló en sus memorias de guerra el general británico Thomas Lawrence al recordar su paso por este valle durante la campaña árabe contra los turcos.

Dos de los visitantes corren hasta lo más alto de la duna. Faez los observa en silencio y se deja caer de rodillas sobre la arena. Se ha quitado las sandalias y sus pies se hunden casi por completo entre los granos pardos. El sol matutino, aún clemente a las nueve de la mañana, proyecta sus movimientos contra el suelo: el cuerpo delgado encorvado hacia enfrente y metido en una túnica negra, la cabeza cubierta con una kufiya rojiblanca y las manos frente al rostro encendiendo un cigarrillo.

El gesto del joven delata más que sólo una cierta pereza matutina. La arena, esos miles de diminutos granos en contacto con su piel oscura, forman el acto más íntimo y cotidiano entre Faez y Uadi Rum. Y él ama el desierto. “It’s my home”, dice. Un hogar de mañanas azules y atardeceres anaranjados, en cuyas noches frías y estrelladas cada año cientos de turistas intentan descubrir esa sensación mágica, única, sobre la que tanto han escuchado.

Pero ni magia ni belleza. Lo que Faez ama es la paz que el lugar transmite. Por las mañanas una ligera brisa, que quizás se desprende desde el golfo de Aqaba, agita los arbustos con suavidad y provoca ese siseo discreto que llega hasta los oídos mientras se camina en silencio sobre la arena. Si acaso un ave o un escarabajo con prisa interrumpirán la escena inmóvil. Luego, sólo la paz. El desierto puro.

DSC_0479

Comparado con esto, la ciudad, sus líos, ritmos y sonidos, a Faez le parecen, como él mismo lo dice, “algo horrible”. Por eso no, no quisiera mudarse a la urbe. Cambiar arena por pavimento, montañas de piedra por edificios de acero y cristal, planicies polvorientas por caóticas avenidas rebosantes de coches, no es una opción.

Mientras que su hermano se unió al ejército, él prefirió quedarse en Uadi Rum. Conocía de sobra el terreno y eso bastaba para convertirse en guía turístico. De todos modos, comenta, aún sin la formación militar que sí recibió su hermano, él está listo para pelear por este territorio si llega a ser necesario.

—Los beduinos —comenta en un inglés fluido, consecuencia del trato diario con extranjeros— son valientes, y van a luchar contra quien ataque su lugar.

Y así lo han hecho. Hace ya casi cien años las tribus beduinas de este desierto pelearon contra los turcos en la guerra árabe de independencia en las filas del Ejército Árabe del Norte bajo el mando del príncipe Feisal, hijo del jerife de La Meca. En esa lucha por la libertad y por la tierra que hoy habita muchos miembros de la familia de Faez murieron. Pagaron con sus vidas el precio de habitar la tierra que amaron.

***

Es hora de marcharse. Al subir de nuevo a la camioneta, Faez saca de la bolsa de su túnica un smartphone. Lo lleva consigo a pesar de que aquí la señal es por lo general deficiente o nula. Un beduino con un teléfono inteligente: quizás la imagen menos probable en la mente occidental cuando se habla de los moradores del desierto. Y sin embargo, retrata más o menos bien la realidad.

—La gente piensa que no conocemos, pero sí. He estado en muchos lugares y sé lo que pasa afuera —reflexiona mientras conduce de vuelta al pequeño poblado donde él vive.

La localidad se llama Rum Village y es un laberinto muy simétrico de calles polvorientas y casas de una planta con bardas descarapeladas y portones oxidados. Fue construida en el valle que separa dos largas cadenas de montañas rocosas y cuenta con una clínica —ambulancia de la Media Luna Roja y doctor— y varias tiendas de enseres básicos. Las antenas de televisión satelital y teléfono instaladas en los tejados hacen pensar que después de todo aquí no se vive tan, al margen de lo que llaman modernidad.

Es cierto: los de la vida nómada han adoptado desarrollos tecnológicos de las comunidades sedentarias. Ya no van de aquí para allá en busca de mejores tierras y fuentes de agua. Terminaron por modernizarse, sí, pero sin dejar, ni siquiera un poco, este amado desierto. Por las noches, aunque su cuerpo esté bajo techos de hormigón, cables y antenas, su espíritu duerme afuera, a la intemperie, cubierto por un manto de estrellas.

Insha’Allah —“Si Dios quiere”—, en unos años serán los hijos de Faez quienes jueguen en estas calles y cuiden las cabras en las afueras del pueblo. Será así hasta que sean capaces de decidir el rumbo de sus vidas. Desierto o ciudad, arena o pavimento, casas de una planta o edificios de varios niveles. Uadi Rum, como él lo hizo, o no. Y este beduino de pocas palabras está convencido de que es una decisión que sólo ellos podrán tomar.

Pero es mejor no anticipar las preocupaciones. “I dont know about the future, my friend”, dice con serenidad. Y no saber no le molesta en lo absoluto. Lo único seguro es el hoy: el valle, visitantes y noches estrelladas junto a una fogata en el campamento para turistas. ¿Y mañana? El mañana traerá lo suyo inevitablemente. Tan inevitable como lo es en este momento el final del recorrido con Faez. Como el apretón de manos y el “maasalam –adiós–” con que nos despedimos. Como su amor por Uadi Rum, el desierto que habita.

-Texto publicado el 26 de septiembre en la edición No. 122 de El Barrio Antiguo.

Ser guía de migrantes en zona de zetas

De aquel año Said solo conserva un recuerdo y la seguridad de que jamás volvería a involucrarse en el negocio.

A sus veintidós años Said ha viajado tantas veces sobre La Bestia que ni siquiera hace el intento de recordar cuántas. No vale la pena el esfuerzo, sabe que aunque lo haga no podría atinar un número aproximado. Como si las escenas de aquel año de horas y horas a bordo del tren hubiesen formado en su memoria una sola fusión ahora imposible de separar y cuantificar.

Platica con soltura, con confianza, mientras vigila el puesto de dulces mexicanos ubicado en el centro de Monterrey en el que trabaja. En su semblante risueño y su actitud despreocupada no se adivinan los dos mil 500 kilómetros que lo separan de su casa y de su familia. De su Honduras natal. Su rostro de adolescente hace difícil imaginar que hasta hace seis meses todavía recorría algunos puntos de la Ruta del Golfo guiando a otros migrantes centroamericanos a través del territorio controlado por Los Zetas.

Entró al negocio sin pretenderlo, por pura casualidad. Tenía entonces diecinueve años y recorrida la mitad del trayecto entre su país y su sueño: Estados Unidos. Se albergaba en la Casa del Migrante “La Sagrada Familia” en la ciudad de Apizaco y, aunque hacía poco tiempo que había salido de su casa, deseaba tomar un descanso antes de continuar con el viaje.

Por aquellos días también estaba de paso por el sitio un mexicano. Uno que no soñaba con la vida al otro lado del río Bravo, que podía pagarse un cuarto de hotel más que decente, pero que había decidido hospedarse en el albergue como parte de un viaje de negocios.

Coincidieron durante la estancia en el lugar y no fue necesario mucho tiempo para que Said se ganara la confianza de aquel hombre. De este modo se enteró de la rentable empresa familiar que operaban él y su esposa, la señora R, también mexicana. Que aquello dejaba dinero, mucho. Y mucho más fácil que en esa patria lejana en la que familiares y conocidos adornaban las paredes de sus casas con títulos universitarios estériles. Y mejor aún: que había un puesto para él.

Quizás fue la seguridad con que habla lo que convenció al hombre de ofrecerle trabajo a un joven extranjero recién graduado de la preparatoria. Además del hecho de que siendo Said también un migrante, paisano de tantos otros viajeros, podría ganarse con mayor facilidad las confianzas en un camino donde la desconfianza es regla básica de supervivencia.

La dinámica laboral parecía sencilla: viajaría al menos una vez por semana hasta algún paso obligatorio para los migrantes centroamericanos en el sur de México (un albergue, las vías del tren o La Bestia misma) y se mezclaría con ellos. Luego se dejaría llevar por el viaje como uno más. Fingiría el miedo, la preocupación, hasta encontrar el momento adecuado para ofrecer, con discreción, su servicio como guía y el de su jefe como coyote.

Una vez cerrado el trato, apuntaría los nombres, los teléfonos, haría las llamadas correspondientes y esperaría el pago en tres partes. Hasta la ciudad de Houston, en Texas, serían tres mil 300 dólares. La frágil seguridad de cruzar indemne el territorio mexicano costaba en esos días alrededor de 40 mil pesos mexicanos por persona. Poco más de 37 mil para el bolsillo de la señora R y el resto para la otra “empresa”, la que controla realmente la ruta: Los Zetas. Si estos últimos aparecían en el camino, bastaría con telefonear a R o a su esposo para confirmar que las cuotas y convenios por llevar “pollos” se cumplían. Y listo, a continuar con el viaje.

Said aceptó.

image_5

Pasaron un año y cientos de kilómetros de vías, carreteras y migrantes de los que Said no volvió a saber nada. El dinero llegaba a sus manos como nunca antes. Hasta 50 mil pesos en una sola semana. Una cifra que él no habría ganado ni en un mes de trabajo duro y legal en su país. Pero llegó aquel diciembre y aquella noche en el centro del estado de Veracruz, zona de zetas.

Era de madrugada y Said llevaba varios “pollos” a bordo del tren. Al llegar a Medias Aguas, como siempre lo hacía, el maquinista disminuyó la marcha hasta detenerse. A continuación todo pasó rápido. Las luces de varias linternas rompen la oscuridad y golpean las pupilas. Hay gritos, voces que les ordenan bajar de inmediato. Insultos. Otra vez la luz contra el rostro. Están rodeados. Hay amenazas y un nudo en la garganta. La respiración se acelera.

Debe ser un malentendido: la jefa cumple, R siempre paga. La noche parece más oscura cuando las pistolas miran a los ojos, al pecho. Y es una mirada que puede penetrar la piel y la vida en cualquier momento. Pero Said logra hablar con el jefe de la zona. Lo cierto es que nada cuesta deshacerse de aquel guía de migrantes en medio de esa nada, aunque, por otra parte, doña R sí ha cumplido los tratos. Entonces el líder dice algo como un “dejen que se marche”. Y aquellas palabras normalizan la respiración y deshacen el nudo en la garganta de Said. Las armas desvían la mirada.

image_8

Aun así hace falta un cigarro. Y otro, y otro más. Una cajetilla entera para calmar los nervios crispados, las piernas trémulas. Sin embargo, no son suficientes para que a Said le vuelva el gusto por aquel trabajo que deja dinero. Y aquella fue la última vez que viajó en el tren y que guio migrantes indocumentados en zona de zetas. Varios días después llegó a la ciudad veracruzana de Tuxpan, en la costa norte del estado. Lejos de Medias Aguas, de La Bestia y de doña R. Durante un mes trabajó como lavacoches y disfrutó los atardeceres anaranjados desde la orilla del río. Luego decidió seguir su camino hacia el norte.

Seis meses más tarde, sentado frente al puesto de dulces en pleno centro de Monterrey, mientras recuerda aquellos recorridos por la Ruta del Golfo, dice que al coyotaje nunca lo vio como tráfico de personas. Y aunque el gobierno de Estados Unidos proteste, para él no es otra cosa que “una ayuda” que les ofrecen a los viajeros centroamericanos sin papeles. Eso sí, una ayuda que le dejó ganancias de hasta 50 mil pesos semanales. Ni hablar de la señora R. Ni hablar de Los Zetas.

De todos modos tampoco duda en afirmar que el suyo era el bando de los coyotes buenos –cuando era posible tal distinción–, cuyos empleados, a diferencia de otros, no inventaban o exageraban los riesgos del camino ni ordenaban el asesinato de algunos migrantes para espantar al resto y ganar clientes. Se limitaban, según cuenta, a recomendar al coyote y sus guías, entre los que figuraba él.

Sin embargo, después de tres años en México y tantos viajes y migrantes guiados ni ha conseguido llegar a Estados Unidos ni le queda un peso en la bolsa. Solo un recuerdo todavía fresco de aquellos días y la seguridad de que jamás volvería a involucrarse en el negocio. Aunque haya dinero y un puesto para él.

image_2

Porque aún sueña con llegar a Estados Unidos. Con un trabajo y un salario que le permitan construirse la vida por la que dejó su país. Con que la señora mexicana que le prometió pagar los servicios de un coyote que lo ayude a cruzar el río Bravo, cumpla su palabra y lo haga pronto. Porque le dice que falta poco, que será el otro mes y entonces Said cuenta las semanas, los días y finalmente las horas. Su rostro se ilumina cuando dice “ya me voy” y cada vez que se imagina al norte de la frontera. Pero algo sale mal –siempre es ese “algo”– y de vuelta a tachar los días que pasan al pie de un puesto de dulces tradicionales de un país que no es el suyo. De un lugar donde ya no quiere estar.

Ojalá que esta vez sí se haga, piensa. Porque volver a Honduras no es una opción. No lo haría ni aunque estuviera loco. Y en la mirada de Said se asoma por fin un rastro de seriedad, de pesadumbre. “No, ni loco”.

-Texto publicado en la edición 117 de El Barrio Antiguo.

Fotoreportaje: “Viernes de oración… y protesta”

En Bil´in, un pequeño pueblo palestino al noroeste de Ramala, los viernes no solo son para acudir a la mezquita y orar. Desde hace una década residentes y activistas extranjeros organizan manifestaciones y actividades de resistencia pacíficas para exigir el fin de la ocupación israelí. Pero los viernes en este pueblo, desde hace diez años, terminan oliendo a gas lacrimógeno. Sigue leyendo acá la crónica de la jornada para Lado B.

Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez
Foto: Oziel Gómez Pérez

Cisjordania: Viernes de oración… y protesta

En Bil´in, un pequeño pueblo palestino al noroeste de Ramala, los viernes no solo son para acudir a la mezquita y orar. Desde hace una década residentes y activistas extranjeros organizan manifestaciones y actividades de resistencia pacíficas para exigir el fin de la ocupación israelí. Pero los viernes en este pueblo, desde hace diez años, terminan oliendo a gas lacrimógeno.

La lluvia comenzó a caer sobre las colinas de Cisjordania a mediodía, justo después del servicio de oración en la mezquita. Ligera y fría, encharcaba las calles y los patios, las colinas y los olivares. A esa misma hora, en el pueblo de Bil’in un grupo de hombres avanzó por la carretera maltrecha que conduce al muro de separación israelí. Caminaban deprisa, ondeando un par de banderas palestinas que se empapaban poco a poco.

“¡One, two, three, four, ocuppation no more!”, gritó con fuerza uno y de inmediato los demás hicieron eco de sus palabras. Detrás de ellos dos jóvenes bloquearon el camino con piedras que apenas si pudieron empujar. “¡From Jericho to the sea –sonaron otra vez las voces–, Palestine will be free!”.

Colina arriba, en la Freedom Street, una decena de soldados israelíes esperaban apostados junto a sus jeeps a mitad de la vía. Como en ocasiones anteriores las municiones de gas lacrimógeno y balas de goma ya estaban listas.

Pero el grupo avanzaba rápido, seguido por algunos activistas extranjeros, resuelto en su intento de llegar y manifestarse ante la barrera de ocho metros de altura. Al frente caminaba Abdallah Abu Rahma, miembro del Comité de Coordinación de Resistencia Popular. Llevaba una bandera palestina en la mano y el recuerdo aún fresco de la muerte de su colega el ministro Zaid Abu Ein luego de ser agredido por un soldado israelí un mes atrás. 

¡Occupation no more!”, gritó otra vez Abdallah y su voz se perdió entre las detonaciones de los rifles lanzagranadas. Varias latas de gas surcaron el aire dejando su rastro de humo y se precipitaron sobre el camino. Pero este antiguo maestro de preparatoria no se ofuscó. Tampoco cuando el grupo que antes lo seguía empezaba a retroceder. Aun así, avanzó varios metros solo y más adelante se desvió a un costado de la carretera cuando ya volvían a hacer eco los disparos.

***

Era viernes de protesta en Bil’in. Este pueblo de dos mil habitantes a veinticinco kilómetros de Ramala que se hizo famoso por su resistencia no violenta, pero sin tregua, al muro-valla con el que Israel pretendía resguardar sus nuevos asentamientos en territorio palestino y que pasaba por mutilar 235 hectáreas del terreno cultivable de la villa.

Las protestas comenzaron en febrero de 2005 después de que los primeros olivos y almendros cayeran bajo las excavadoras israelíes. Videos y fotografías de aquellos meses muestran a decenas de hombres y mujeres, ancianos, jóvenes y niños, avanzando por las angostas calles del pueblo y reunidos en los olivares. Un día gritan consignas en contra de la construcción del muro, otro azotan ollas y levantan fotos de Gandhi y Martin Luther King. Los primeros gestos de este movimiento popular fueron diarios y concurridos.

Sin embargo, como recordó un habitante de Ramala, cada vez fue más difícil mantener las protestas sin que interfirieran con las actividades laborales de los residentes. Además la represión de los militares israelíes, aun varios kilómetros dentro del territorio palestino, se había vuelto insufrible. Ni la presencia de activistas extranjeros y medios internacionales los disuadía. Los heridos y arrestados se contaban por decenas cada semana.

Foto: Oziel Gómez Pérez

Por eso acordaron dejarlas para los viernes (día de oración para los musulmanes), todos y cada uno de ellos, y a cargo del entonces recién creado Comité de Coordinación de Resistencia Popular. La cita: cuando el sol está en su punto más alto, justo después de la jutba, la prédica del imán en la mezquita.

***

Antes de que los militares dispararan la siguiente carga un joven con botas pantaneras se desprendió del grupo y corrió hacia las latas humeantes. Apretaba en su mano dos cuerdas delgadas atadas a los extremos de una banda corta de tela: una honda artesanal.

Con movimientos rápidos acomodó el bote en la bolsa del milenario instrumento mientras el gas lo envolvía y se colaba por los pliegues de su ropa. Levantó la mano a la altura del hombro de modo que las cuerdas colgaron a sus espaldas. Una, dos, tres vueltas, el brazo extendido, los dedos soltando uno de los chicotes y “zuuuuuum”, sonó la munición al partir el aire y dibujar en él una línea blanca en dirección a los soldados.

“Chaac, chaac, chaac”, respondieron los rifles al escupir una nueva ronda. El grupo retrocedió aún más al ver la lluvia de envases metálicos que se avecinaba. Abdallah tuvo que inclinarse hacia un costado para esquivar el impacto de uno. Gas aquí, gas allá y en menos de un par de minutos la cima de la colina y el resto del camino quedaron difuminados tras una cortina de vapor. El aroma irrespirable que desprendía no era nada nuevo. Durante los últimos diez años a eso terminaban oliendo sus intentos de manifestación pacífica.

Un par de jóvenes con máscaras antigás desenrollaron sus hondas y se sumaron a la tarea de devolver los botes. Resultó casi imposible. La cortina ya era un muro denso que impedía ver más allá de unos cuantos metros. Empeñarse en limpiar el camino los dejaría expuestos a cualquier nueva ofensiva de los soldados. Por eso se abrieron paso entre el olivar y su aire todavía límpido y rastrearon el suelo lodoso en busca de piedras.

Ahmad fue el último en salir de aquella neblina. Protegido por una máscara y con la kufiya –el pañuelo tradicional palestino– al cuello, su imagen contrastó con el vapor blanco a sus espaldas. Las detonaciones volvieron a hacer eco. A su derecha, entre los olivos sin aceitunas, miró el gas elevándose con pereza y a sus compañeros corriendo a tomar los botes recién caídos. Se ajustó la kufiya y se desvió hacia ellos. Brincó una barda baja de piedras y sus botas pisaron sobre el suelo encharcado y fértil.

***

Otra nube se elevó en el olivar contrario. Un segundo escuadrón de militares se había apostado al inicio de una vereda de tierra que conectaba con el camino principal y desde ahí disparaba granadas de gas y balas de goma. En el extremo opuesto, a no más de cincuenta metros, el follaje de un árbol servía de escudo a otro grupo de jóvenes que intentaban repeler la ofensiva.

Foto: Oziel Gómez Pérez

No eran más de una decena los que recibían la gaseada y solo un par de ellos iban protegidos con máscaras. La mayoría se cubría la cara con pañuelos o bufandas que solo alcanzaban para retrasar el paso del gas. Este se movía lento e insoluble alrededor, apenas movido por la brisa débil de aquél día lluvioso de invierno.

Sus efectos eran inmediatos desde el primer contacto. Irritaba los ojos hasta volver imposible la visión y contener las lágrimas; cada inhalación escocía la garganta, obstruía los pulmones y provocaba espasmos que casi llegaban al vómito. Obligaba a buscar un respiro en el aire puro cada vez más difícil de encontrar.

Aquél no era un buen día para hacer frente a los militares, y de eso los muchachos habían estado seguros desde antes de comenzar la marcha. El ejército israelí nunca había dudado en hacer llover gas ante cualquier intento de manifestación y aquella tarde sin viento haría falta mucho tiempo para que la neblina lacrimógena se disolviera.

Sin embargo, ninguno se había retirado. Ni siquiera minutos más tarde cuando el gas apenas si les permitía respirar. Todo lo contrario: una vez tras otra, luego de reponerse, con los ojos enrojecidos y mientras los soldados no amagaron con avanzar, los jóvenes mantuvieron su posición.

***

Ahmad corrió a recoger una lata que recién había caído detrás de un olivo. El humo brotaba con rapidez por ambos extremos del bote mientras él intentaba acomodarlo en la bolsa de su honda. En pocos segundos, solo sus manos y sus botas fueron visibles tras la niebla blanca. El ardor de piel que provoca la exposición directa a aquel vapor no tardaría en aparecer.

Dos círculos blancos en el aire y un “zummmm”. Pero no hubo tiempo para mirar el destino del proyectil, pues en aquél momento otro más impactó a pocos metros y Ahmad se apresuró a hundirlo de un pisotón en el fango. El gas se extinguió poco a poco.

No resultaba fácil para el trío ir de aquí para allá intentando devolver tantas latas como caían. No eran la misma cuadrilla de más de una docena de jóvenes y adolescentes que el viernes anterior habían plantado cara a los soldados en la misma colina. Además, sus proyectiles, ya fueran piedras o botes de gas, en realidad pocas veces alcanzaban la distancia mínima como para representar una amenaza para los soldados. Estos controlaban fácilmente sus movimientos desde la cima.

En cambio, las balas de goma –o mejor dicho, esferas de metal cubiertas por una capa de caucho– dirigidas por miras telescópicas, los hacían saltar y cubrirse la cabeza con las manos, agazaparse tras una roca o un olivo, o bien, dejar escapar un grito de dolor. Si se trataba de la lanzadera del jeep tenían que estar listos para correr. Aquella cosa podía escupir en una sola tanda hasta catorce latas capaces de alcanzar más de la mitad de la colina e inundarlo todo de gas en cuestión de segundos.

Por eso el resto del grupo y los activistas se habían replegado hacia las primeras casas del pueblo. Desde ahí permanecían pendientes de Abdallah, que tras cruzar solo la ladera se había plantado a mitad de un sendero muy cerca de los jeeps y ahora ondeaba la bandera palestina. No había manifestación en que esta no flameara agitada por su mano. “… tanto como dure la ocupación –escribiría después en un artículo publicado en el diario israelí Haaretz– mi bandera ondeará alta como un símbolo de la continuidad de la lucha por la liberación”.

***

Dos muchachos de rostros infantiles cruzaron el olivar y se unieron a él. No tardó en caer una granada aturdidora cuyo estruendo rebotó hasta el otro extremo del monte. Todavía les dio tiempo de lanzar algunas piedras hacia los jeeps antes de que los soldados de a pie avanzaran. Entonces no hubo más remedio que echar a correr.

Las balas de goma zumbaron suavemente al romper el aire. Uno de los jóvenes dejó escapar un grito de dolor y con la mano en la parte trasera de la pierna siguió avanzando torpemente entre las rocas. No podía detenerse.

Ser arrestado por soldados o policías fronterizos israelíes y acusado de lanzar piedras podría significar una pena de varios meses de cárcel. Por esa razón principalmente, alrededor de 1,300 menores de edad palestinos habían sido detenidos a lo largo del 2014 en Cisjordania y Jerusalén Este, según un informe de la Misión Permanente de Observación del Estado de Palestina. El mismo Abdallah había purgado una pena de dieciséis meses en la prisión israelí por su papel en la organización de actividades de resistencia pacífica y en menos de un mes recibiría una nueva condena.

Aún con eso, ahí estaban él y aquellos jóvenes un viernes más. Porque aunque el tramo de valla que motivó la resistencia popular fue declarado ilegal por la Corte Suprema israelí en 2007 y reubicado cuatro años más tarde, solo recuperaron 110 de las 235 hectáreas usurpadas. Sin embargo el logro fue a medias: hoy pueden labrar y cosechar en los terrenos devueltos, pero tienen prohibido construir pozos y cualquier tipo de estructura.

Además, el peso de la ocupación no disminuyó. Alrededor de Bil’in los asentamientos ilegales proliferan con evidente ventaja –son al menos tres los que iluminan las colinas vecinas por las noches– y el ejército israelí mantiene los bloqueos carreteros, las redadas nocturnas y detenciones de activistas en todo el territorio palestino.

Pero ellos tampoco han dado respiro. Ni viernes sin protesta ni mes en el que una voz no exija el fin de la ocupación israelí. Y así han pasado una década y alrededor de 520 manifestaciones y otras tantas acciones de resistencia no armada cuyos logros han contagiado el espíritu a otros pueblos en Cisjordania. Y que por eso Bil’in sea considerado como el “Gandhi palestino”, llena de orgullo y motivación a Abdallah.

–Bil’in se ha convertido en un referente de la resistencia y no podemos detenernos –comentó una tarde mientras esperaba el inicio de una junta en la oficina del comité en Ramala–. Vamos a resistir hasta que tengamos nuestro derecho de vuelta.

***

Los militares se retiraron cuando ya no llovía. Al verlos marchase los muchachos enrollaron sus hondas y se descubrieron el rostro. A esa hora Ahmad solo pensaba en tomar un baño y acabar así con el intenso ardor de piel que le había provocado el gas.

A sus espaldas, en el paisaje, quedó el rastro del encuentro. Decenas de cubiertas de cartón y tapas de plástico esparcidas a ambos lados de la Freedom Street; granadas y latas vacías, pedazos de caucho, regados por toda la ladera y un aire fresco mezclado con gas que todavía lastimaba los ojos.

A ese lugar regresarán el próximo viernes cuando termine el servicio de oración en la mezquita y el sol esté en su punto más alto. Caminarán hacia el muro ondeando las banderas palestinas aunque los reciban con gas lacrimógeno y balas de goma. Aunque los amenacen con varios meses en prisión y pese a sus esfuerzos la ocupación israelí no termine. De todos modos, por el mismo camino maltrecho, como desde hace ya diez años, ellos volverán y volverán y volverán.

-Publicado en Lado B.

Aquí la galería de fotos de la jornada.

Blog de WordPress.com.

Subir ↑